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Perché la neuroplasticità è importante per lo sport?

Per eseguire con successo i movimenti atletici il cervello deve coordinarsi con i gruppi muscolari necessari per produrre l’azione. Che l’atleta stia lanciando una palla da baseball, calciare un pallone da calcio o addirittura uno sprint, tutto ciò richiede una complessa coordinazione inter- e intramuscolare che parte dalla corteccia motoria del cervello. Pertanto, è necessaria una pratica ripetitiva per un’abilità motoria da eseguire efficacemente e quindi “scolpita” nel cervello.

Nella maggior parte delle competizioni sportive, gli atleti sono svantaggiati se hanno bisogno di pensare prima di muoversi. Molte persone usano il termine “memoria muscolare” quando eseguono un’abilità automaticamente e senza pensarci troppo. Anche se errato, implica che un determinato percorso motorio sia così ben sviluppato che è necessaria meno attività cerebrale e organizzazione dei neuroni con i muscoli per eseguire un’abilità che prima non si sentiva insolita e aliena. Questo è il motivo per cui alcune abilità tendono ad apparire o sentirsi senza sforzo dopo la pratica ripetitiva.

A causa della neuroplasticità, ogni volta che viene eseguita un’abilità, il nostro cervello perfeziona quel percorso motorio, indipendentemente dal fatto che sia stato eseguito correttamente o in modo errato. Per questo motivo, è importante avere allenatori che promuovano la tecnica corretta, che sia per lo sport o nella sala pesi. Se un pattern di movimento cattivo viene eseguito ripetutamente, la tecnica richiederà più pratica e tempo per correggere / perfezionare. Mentre la neuroplasticità per le abilità sportive è realizzabile per tutta la vita, la ricerca indica che c’è un momento opportuno per farlo [9].

Neuroplasticità ed età

La plasticità nel cervello sembra raggiungere il picco nei bambini pre-pubescenti, quindi, potrebbe essere il momento opportuno per capitalizzare sull’insegnamento della corretta tecnica / movimento / abilità [9]. Introdurre molteplici abilità motorie ai bambini piccoli, ha l’unico vantaggio di massimizzare e potenziare la forza muscolare e le abilità sportive fondamentali che potrebbero non essere disponibili da adulti [10]. L’allenamento e l’esercizio per i giovani atleti dovrebbero essere specificatamente focalizzati sul miglioramento del controllo motorio [11] poiché le loro capacità cognitive e motorie sono altamente “plastiche” [12].

È stato suggerito che l’allenamento neuromuscolare integrativo (INT) sia introdotto durante l’infanzia e l’adolescenza per influenzare la plasticità della corteccia motoria che porterà nell’età adulta [10, 13]. INT sono esercizi che espongono i bambini a una varietà di schemi di movimento e sfide che promuovono lo sviluppo cognitivo e fisico [9, 13]. Introducendo e implementando correttamente INT, ciò consentirà lo sviluppo fisico, mentale e sociale che influenzerà positivamente l’atletismo man mano che il bambino cresce [10]. Se un atleta non è esposto a una determinata abilità motoria prima della completa maturazione della corteccia motoria, è ancora in grado di sviluppare tale abilità, tuttavia, il beneficio e il potenziale sono diminuiti [14, 15].

La neuroplasticità per quanto riguarda l’abilità motoria è disponibile durante l’intera vita di un essere umano, ma è meglio conservarla durante tutte le fasi dello sviluppo (vedi Figura 1) [16]. I professionisti che lavorano nello sport devono implementare una formazione che insegna e rinforza i buoni movimenti, indipendentemente dall’età o dal livello di allenamento. Proprio come il principio SAID (adattamenti specifici alle richieste imposte) in allenamento, la corteccia motoria si adatta in modo simile. Gli atleti dovrebbero sempre migliorare o perfezionare le loro capacità motorie per massimizzare le prestazioni in competizione.

La neuroplasticità si riferisce al nostro rimodellamento del cervello, all'adattamento e all'organizzazione dopo la pratica di un'abilità motoria.Problemi con la neuroplasticità

Misurare la “plasticità” nel cervello di un atleta non vale la pena per i professionisti della forza e del condizionamento per alcuni motivi. Esaminare la neuroplasticità richiede attrezzature invasive e costose, poiché l’imaging della materia grigia e di altre regioni del cervello richiedono l’accesso a una macchina per la risonanza magnetica e ai professionisti del settore medico per gestirlo.

Inoltre, la maggior parte delle ricerche relative alla neuroplasticità nelle abilità motorie non viene svolta negli atleti, piuttosto nei soggetti con disturbi del movimento come la paralisi cerebrale [17] e gli animali [18]. Pertanto, potrebbe non essere significativo quantificare la plasticità cerebrale negli atleti, quando invece l’attenzione dovrebbe essere focalizzata sull’insegnamento e sulla raffinazione della competenza motoria.

L’evidenza suggerisce che esistono differenze di genere nel cervello dell’adolescente che possono influenzare la neuroplasticità [19]. La ricerca ha riportato che esiste un rapporto più elevato tra GM e sostanza bianca nelle donne [20] e che possono anche raggiungere valori di picco del volume del cervello prima dei maschi [19]. Allo stesso modo, sembra che gli ormoni sessuali testosterone ed estrogeno abbiano anche effetti specifici di genere sull’organizzazione della struttura cerebrale durante la pubertà che possono influenzare il suo sviluppo [21].

Il concetto di neuroplasticità suggerisce una pratica ripetitiva delle abilità motorie per rafforzare e affinare la competenza del movimento. Molti hanno sentito parlare della regola di 10.000 ore proposta da Malcolm Gladwell, che suggerisce che questa è la quantità di tempo di pratica deliberata necessaria per diventare fenomenale in un compito [24]. Tuttavia, questo è spesso preso fuori dal contesto e spinge le persone ad allenarsi troppo e alla fine esaurirsi per esaurimento.

Con la neuroplasticità, esiste un concetto proposto di “formazione offline” che afferma che possono verificarsi miglioramenti delle prestazioni di un’abilità tra le sessioni di formazione senza ulteriore pratica [7]. Si ritiene che ciò sia dovuto a un fenomeno in cui il cervello consolida un modello di movimento alla fine di ogni pratica che stabilizza progressivamente l’abilità [22]. Ciò si traduce in un aumento di precisione, esecuzione e reazione di un’abilità motoria dovuta al riposo.

I miglioramenti delle abilità “offline” possono essere influenzati dal sonno [23], che alla fine dimostra l’importanza di un adeguato riposo / sonno. Pertanto, è probabile che la padronanza di un’abilità motoria richieda un volume elevato di allenamento deliberato con sufficiente riposo tra le sessioni e un sonno adeguato.

Conclusione

La neuroplasticità è un concetto non ben compreso nel regno della forza e del condizionamento, ma regola gran parte del modo in cui gli atleti si muovono e si comportano nello sport. Comprendere i concetti di base della neuroplasticità può aiutare a guidare i programmi di formazione che si concentrano sull’importanza di insegnare e perfezionare il buon movimento. La plasticità del cervello sembra raggiungere il picco durante l’infanzia e, in quanto tale, i professionisti che istruiscono i giovani atleti dovrebbero sfruttare questo periodo incoraggiando lo sviluppo di più competenze e istruendo il movimento corretto, poiché probabilmente avranno benefici positivi che porterebbero all’età adulta.

 

Ringraziamo la fonte di questo interessante articolo: www.scienceforsport.com


Bibliografia:

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