Gli individui a rischio di malattia di Alzheimer a causa della storia familiare o della predisposizione genetica che si sono impegnati in sei mesi di allenamento aerobico hanno migliorato il loro metabolismo del glucosio cerebrale e le capacità di pensiero di ordine superiore (ad es. Pianificazione e flessibilità mentale) chiamata funzione esecutiva; questi miglioramenti si sono verificati in combinazione con una maggiore idoneità cardiorespiratoria.

Alcuni ricercatori, negli Stati Uniti, hanno fatto uno studio per vedere se l’esercizio aerobico può migliorare la funzione cerebrale negli adulti sani, ma sedentari, e di mezza età, con una storia familiare o con predisposizione genetica per il morbo di Alzheimer.

I risultati di questo studio sono pubblicati in un numero speciale di Brain Plasticity dedicato all’esercizio fisico e alla cognizione.

I farmaci attualmente disponibili per il trattamento dell’Alzheimer hanno una capacità terapeutica limitata. In un momento in cui si prevede che i costi umani e monetari della malattia aumentino drasticamente nei prossimi decenni, è fondamentale fornire agli individui strategie prontamente attuabili che possano ridurre la probabilità di contrarre la malattia o rallentarne la progressione. I ricercatori hanno quindi studiato se l’allenamento fisico in individui asintomatici a rischio di Alzheimer migliora i marker associati alla malattia.

“Questo studio rappresenta un passo significativo verso lo sviluppo di una prescrizione di esercizi che protegga il cervello dall’ Alzheimer, anche tra le persone precedentemente sedentarie. ” Ozioma C. Okonkwo, PhD, ricercatore capo, Centro di ricerca sulla malattia di Alzheimer del Wisconsin, Università di Wisconsin School of Medicine and Public Health

Questo studio rappresenta un passo significativo verso lo sviluppo di una prescrizione di esercizi che protegga il cervello dall' Alzheimer

Lo studio su esercizio fisico e alzheimer

Lo studio ha esaminato 23 adulti cognitivamente normali, relativamente giovani con una storia familiare o un rischio genetico per l’Alzheimer. Tutti i pazienti avevano uno stile di vita sedentario. Sono stati sottoposti a una serie di valutazioni, tra cui test di idoneità cardiorespiratoria, misurazione dell’attività fisica quotidiana, imaging del metabolismo del glucosio cerebrale (una misura della salute neuronale) e test di funzionalità cognitiva.

La metà dei partecipanti è stata assegnata in modo casuale a ricevere informazioni sul mantenimento di uno stile di vita attivo ma nessun ulteriore intervento. L’altra metà ha partecipato a un programma di allenamento con tapis roulant di intensità moderata con un personal trainer, tre volte alla settimana per 26 settimane.

Rispetto ai partecipanti che mantengono il loro normale livello di attività fisica, gli individui assegnati al programma di allenamento attivo hanno migliorato la loro capacità cardiorespiratoria, hanno trascorso meno tempo sedentario dopo la fine del programma di allenamento e si sono comportati meglio nei test cognitivi del funzionamento esecutivo (ma non nella memoria episodica).

La funzione esecutiva, un aspetto della cognizione che è noto declinare con l’avanzamento dell’ Alzheimer, comprende i processi mentali che consentono agli individui di pianificare, focalizzare l’attenzione, ricordare le istruzioni e destreggiarsi tra più attività con successo. Il miglioramento della capacità cardiorespiratoria dei partecipanti era associato ad un aumento del metabolismo del glucosio cerebrale nella corteccia cingolata posteriore, un’area del cervello collegata all’ Alzheimer.

“Questa ricerca mostra che un comportamento nello stile di vita – un regolare esercizio aerobico – può potenzialmente migliorare le funzioni cerebrali e cognitive che sono particolarmente sensibili alla malattia. I risultati sono particolarmente rilevanti per le persone a rischio più elevato a causa della storia familiare o della predisposizione genetica“, ha notato il dottor Okonkwo. L’autore principale dello studio, Max Gaitán, MEd, del Wisconsin Alzheimer’s Disease Research Center, University of Wisconsin School of Medicine and Public Health, ha osservato che “un importante passo successivo sarebbe quello di condurre uno studio più ampio, più definitivo. Queste scoperte sono replicate, avrebbero un enorme impatto sulla qualità della vita futura, fornendo agli individui più anni di vita indipendente, impegno attivo con i propri cari e costruzione di ricordi “.

I benefici dell’attività fisica nel trattamento delle demenze:

  • riduzione della probabilità di sviluppare patologie vascolari;
  • riduzione del rischio della pressione alta, diabete di tipo 2 e obesità;
  • aumento del tono muscolare, forza dei tendini e dei legamenti, densità ossea, flessibilità e supporto posturale;
  • mantenimento di un buon flusso sanguigno;
  • stimolazione di crescita e sopravvivenza di nuove cellule cerebrali;
  • miglioramento dell’ossigenazione dei neuroni e dello scambio delle sostanze nutritive tra neuroni e flusso ematico;
  • riduzione del rischio di comparsa del morbo di Alzheimer e rallentamento del decorso;
  • miglioramento della competenza legate a memoria, linguaggio, pensiero critico e orientamento spaziale e temporale.
  • miglioramento dell’equilibrio e della coordinazione;
  • regolarizzazione del ritmo sonno-veglia;
  • riduzione di stress e depressione;
  • rafforzamento dell’autostima.

Riferimenti:

Okonkwo, O & van Praag, H. (2020) Brain Glucose Metabolism, Cognition, and Cardiorespiratory Fitness Following Exercise Training in Adults at Risk for Alzheimer’s Disease. Brain Plasticitydoi.org/10.3233/BPL-190093.