Le persone sono da tempo consapevoli dei benefici dell’esercizio. Ora, un nuovo studio rileva che un aspetto particolare del fitness – ovvero l’allenamento per un obiettivo specifico – può essere particolarmente vantaggioso. Un nuovo studio ha dimostrato che l’allenamento e l’esecuzione di una maratona possono invertire l’invecchiamento vascolare.

Il valore dell’esercizio orientato agli obiettivi si lega direttamente al processo di invecchiamento. Quando una persona invecchia, le sue arterie hanno maggiori probabilità di irrigidirsi.

L’esercizio aerobico può ridurre l’irrigidimento arterioso, che la comunità medica vede come un predittore di eventi cardiovascolari.

Tuttavia, è difficile per i medici raccomandare una forma di fitness che probabilmente funzionerà per tutti.

Recenti scoperte, tuttavia, suggeriscono che l’allenamento e l’esecuzione di una maratona potrebbero essere una scelta eccellente per le persone che desiderano migliorare la propria salute cardiovascolare.

Un totale di 138 persone che hanno partecipato allee Maratone di Londra 2016 e 2017 hanno partecipato allo studio, che appare nel Journal of American College of Cardiology.

Allenamento per la maratona

Nessuno dei partecipanti aveva già completato una maratona e nessuno aveva una storia medica significativa o malattie cardiache preesistenti.

Stavano inoltre tutti si stavano allenando un massimo di 2 ore a settimana prima di iniziare lo studio.

Poco più della metà dei partecipanti erano donne, con un’età media del gruppo di 37 anni.

I ricercatori hanno consigliato a ciascuno dei corridori di seguire il piano di allenamento per principianti della maratona, che consiste in circa tre corse ogni settimana per 17 settimane che precedono la gara.

Col passare delle settimane, l’esercizio settimanale è diventato più intenso.

Una riduzione di 4 anni

Prima che i partecipanti iniziassero l’allenamento per la maratona, il team di ricerca ha misurato la pressione sanguigna e la rigidità aortica usando la risonanza magnetica cardiovascolare.

I ricercatori hanno calcolato l’età biologica dell’aorta di ciascun individuo utilizzando la sua età effettiva e le misurazioni della rigidità aortica da tre livelli dell’arteria.

Hanno quindi preso le stesse misurazioni tra 1 e 3 settimane dopo la maratona.

Un’analisi dei tempi medi di arrivo di 27.000 corridori ha suggerito che i partecipanti correvano tra 6 e 13 miglia a settimana in allenamento.

Dei partecipanti, gli uomini hanno impiegato in media 4,5 ore per completare la gara, mentre le donne hanno impiegato 5,4 ore.

Quando i ricercatori hanno confrontato le misurazioni effettuate prima e dopo la gara, hanno scoperto che sia la pressione sanguigna che la rigidità aortica si erano ridotte nei corridori maratoneti per la prima volta.

In particolare, i cambiamenti nella rigidità aortica erano equivalenti a una riduzione di 4 anni nell’età vascolare.

È interessante notare che i corridori maschi più anziani che erano più lenti e avevano una pressione sanguigna di base più alta hanno guadagnato di più dal regime di allenamento.

Non è mai troppo tardi per cambiare

L’autrice senior Dr. Charlotte H. Manisty, che lavora presso l’Institute of Cardiovascular Science dell’University College di Londra e il Barts Heart Centre di Londra, Regno Unito, commenta i risultati:

Il nostro studio mostra che è possibile invertire le conseguenze dell’invecchiamento sui nostri vasi sanguigni con l’esercizio fisico in soli 6 mesi.”

Questi benefici sono stati osservati in soggetti sani in generale in una vasta fascia di età“, aggiunge, “e i loro tempi di maratona sono indicativi di un allenamento realizzabile nei partecipanti alle prime armi”.

Le persone con maggiore rigidità arteriosa e ipertensione possono trarre ancora più beneficio da questa forma di esercizio, anche se studi futuri dovrebbero testare questa teoria.

Tuttavia, non è possibile concludere che l’esercizio da solo abbia prodotto gli effetti di cui sopra.

Le scelte di stile di vita più salutari che spesso accompagnano l’allenamento per la maratona, come una dieta e uno schema di sonno migliori, potrebbero aver avuto un ruolo da svolgere.

È anche possibile che alcuni partecipanti abbiano adottato un regime di allenamento diverso rispetto al piano raccomandato, il che significa che ulteriori ricerche dovranno adottare un approccio standardizzato.

Tuttavia, i risultati evidenziano “l’importanza delle modifiche dello stile di vita per rallentare i rischi associati all’invecchiamento, soprattutto perché sembra non essere mai troppo tardi, come dimostrano i nostri corridori più anziani e più lenti“, afferma il Dott. Manisty.