Secondo i ricercatori dell’Università di Cambridge, i bambini provenienti da contesti svantaggiati e alcuni retroterra appartenenti a minoranze etniche, compresi quelli di origine pakistana e del Bangladesh, hanno livelli più bassi di attività fisica intensa. I modelli rispecchiano le disuguaglianze osservate nei livelli di obesità infantile, suggerendo la necessità di concentrarsi maggiormente sulla promozione di un’attività fisica intensa, in particolare per quei bambini provenienti da ambienti più svantaggiati.

Negli ultimi quattro decenni, la prevalenza globale dell’obesità infantile è aumentata di dieci volte. L’obesità nell’infanzia è associata alla malattia e alla morte prematura in età adulta, quindi affrontare l’obesità infantile è sempre più una priorità di salute pubblica per i governi.

Ci sono anche crescenti disuguaglianze nella prevalenza dell’obesità. All’età di 11 anni, i bambini del Regno Unito provenienti da famiglie svantaggiate hanno tre volte più probabilità di essere obesi rispetto ai bambini più avvantaggiati. Esistono anche differenze etniche e razziali nei livelli di obesità infantile, con tassi più elevati di obesità all’interno di alcune minoranze etniche, compresi bambini di origine africana nera, caraibica nera, pakistana e del Bangladesh.

L’evidenza suggerisce che un’attività più intensa, come la corsa o il nuoto, è più strettamente legata alla circonferenza della vita e al grasso corporeo ridotta rispetto all’attività a intensità moderata. Le linee guida internazionali dicono che i bambini dovrebbero impegnarsi in attività di intensità moderata-intensa per almeno 60 minuti al giorno.

L'obesità nell'infanzia è associata alla malattia e alla morte prematura in età adulta, quindi affrontare l'obesità infantile è sempre più una priorità di salute pubblica per i governi.

“Quando guardiamo all’attività fisica in generale, non vediamo chiare differenze tra bambini di diversa estrazione nonostante chiare disuguaglianze nell’obesità“, afferma Rebecca Love, Gates Cambridge Scholar presso il Center for Diet and Activity Research (CEDAR) dell’epidemiologia MRC Unità presso l’Università di Cambridge. “Per approfondire ulteriormente, abbiamo esaminato se l’attività fisica complessiva nascondesse disuguaglianze nell’intensità con cui viene eseguita quell’attività che potrebbe spiegare questi schemi“.

I ricercatori hanno studiato i dati di quasi 5.200 bambini di 7 anni che facevano parte del Millennium Cohort Study, uno studio longitudinale di bambini nati nel Regno Unito tra il settembre 2000 e il gennaio 2002. I bambini hanno ricevuto accelerometri e la loro attività misurata per almeno dieci ore per tre giorni. I risultati sono pubblicati oggi sulla rivista BMJ Open.

Il team ha scoperto che più alto è il livello di istruzione raggiunto dalla madre, maggiore è il numero di minuti di intensa attività che il bambino avrebbe avuto, tenendo conto del tempo trascorso in attività fisica moderata. I bambini con madri con alti livelli di istruzione hanno accumulato tre minuti di attività più intensa al giorno rispetto a quelli con bassi livelli di istruzione. Allo stesso modo, il team ha trovato significativamente più tempo speso in attività di intensità alta con l’aumento del reddito delle famiglie.

Le differenze di intensità erano evidenti anche dall’etnia. I bambini bianchi britannici eseguono in media più di tre minuti più intensa attività fisica quotidiana rispetto ai bambini provenienti da ambienti pakistani e del Bangladesh. Anche i bambini di “altri gruppi etnici” hanno accumulato 2,2 minuti in meno di attività di intensità vigorosa giornaliera complessiva.

Si suggerisce che queste differenze siano rilevanti a livello di popolazione e che i cambiamenti per ridurre le differenze nell’attività fisica potrebbero avere implicazioni sulla popolazione per le disuguaglianze per i problemi di obesità nei bambini del Regno Unito. Le differenze erano consistenti sia nei ragazzi che nelle ragazze.

Ci sono chiare differenze nella quantità di attività fisica intensa che un bambino fa in base al loro background socioeconomico ed etnico“, spiega l’autore senior Dr Esther van Sluijs. “Sebbene singolarmente queste differenze siano piccole, a livello di popolazione è probabile che facciano la differenza. Le modifiche per ridurre le lacune esistenti in un’attività di intensità intensa potrebbero aiutare a ridurre le disuguaglianze esistenti nei livelli di obesità nei bambini“.

Il team afferma che ci sono molti fattori che potrebbero spiegare le differenze, incluso l’accesso o il costo della partecipazione alle attività sportive, e un genitore che lavora più ore di lavoro incoerenti con un lavoro a basso reddito. Ci possono anche essere differenze nel sostegno a casa e in famiglia per l’attività fisica tra gruppi etnici.

I bambini di diversa estrazione possono affrontare una serie di ostacoli che impediscono loro di partecipare a sport o altri tipi di attività fisica “, aggiunge il dott. Jean Adams. “Abbiamo bisogno di trovare più modi per fornire opportunità a tutti i bambini di essere coinvolti in attività intense

La ricerca è stata finanziata dalla British Heart Foundation, dal Ministero della Sanità, dal Consiglio per la ricerca economica e sociale, dal Consiglio di ricerca medica e da Wellcome. Supporto aggiuntivo è stato fornito da Gates Cambridge.


Riferimenti:

  1. Rebecca Love, Jean Adams, Andrew Atkin, Esther van Sluijs. Differenze socioeconomiche ed etniche nell’intensa attività fisica dei bambini: un’analisi trasversale dello studio di coorte del Millennio del Regno UnitoBMJ Open, 2019; 9 (5): e027627 DOI: 1136 / bmjopen-2018-027627