Molti sono d’accordo sul fatto che il futuro della nutrizione è un’alimentazione personalizzata. Tuttavia, spesso si sente dire anche che “lo facciamo da anni”. Ovviamente entrambe le affermazioni sono valide. Qualche forma di personalizzazione è stata la base del lavoro di un dietista sportivo o di un nutrizionista sportivo. Tuttavia, ci sono diversi livelli per una dieta sportiva personalizzata.

Tre livelli

Esistono tre livelli di dieta sportiva personalizzata che possiamo identificare.  Alla base troviamo la forma più tradizionale di nutrizione sportiva personalizzata: la tipica consulenza su misura di un dietista che si basa sulla dieta di una persona. Viene effettuata una valutazione dietetica e, in base al risultato, vengono comunicati suggerimenti per il miglioramento che sono specifici per quell’individuo.

Il secondo livello di dieta sportiva personalizzata si basa sulla dieta di una persona e sui marcatori fenotipici come misurazioni antropometriche o marcatori biochimici del sangue. Gli esempi includono la misurazione dello stato del ferro o dei livelli di vitamina D. Se i livelli di ferro o di vitamine sono bassi, la dieta viene modificata o si raccomandano integratori.

Il terzo livello, la parte superiore della piramide, si basa sui precedenti due livelli ma include informazioni genotipiche. Un servizio professionale che include informazioni sul genotipo è meno disponibile al momento, tuttavia, quando la dieta sportiva personalizzata viene discussa nei canali tradizionali, i primi due livelli vengono spesso ignorati e l’attenzione è spesso sui kit di test che forniscono informazioni genotipiche.

Ora ci sono diverse aziende che prendono di mira in modo specifico i consumatori, suggerendo che dovrebbero testare il loro genotipo e adattare la loro dieta di conseguenza. Sebbene questa sia un’idea interessante, l’utilità di tali test è soggetta a discussione.

Esistono tre livelli di dieta sportiva personalizzata che possiamo identificare. La dieta personalizzata si tradurrà in prestazioni migliori per i nostri atleti?

 

La personalizzazione si basa sul genotipo migliore?

Sebbene la personalizzazione possa essere raggiunta tenendo conto delle caratteristiche dietetiche, fenotipiche e genotipiche, la grande domanda è naturalmente se una dieta sportiva personalizzata porterà a cambiamenti comportamentali migliori, più sostenibili o più convenienti rispetto ai consigli dietetici convenzionali.

La dieta sportiva personalizzata si tradurrà in una salute migliore o prestazioni migliori per i nostri atleti? Si potrebbe obiettare che se la nutrizione personalizzata significa che possiamo prevenire la carenza di ferro, possiamo evitare i problemi gastro-intestinali e possiamo ottimizzare la sintesi del glicogeno. Questo in molti casi può portare a migliori prestazioni fisiche.

Ma la personalizzazione basata sul genotipo aggiunge qualche valore aggiuntivo? Per rispondere a questa domanda, dobbiamo prima rispondere ad alcune altre domande:

  • Esistono prove sufficienti per basare il consiglio dietetico basato sul genotipo?
  • Se gli atleti ricevono consigli basati sul genotipo, hanno maggiori probabilità di cambiare il loro comportamento?
  • Se gli atleti ricevono consigli basati sul genotipo vedranno maggiori benefici rispetto ad altre forme di nutrizione personalizzata?

Allo stato attuale dovremmo concludere che esistono prove limitate che collegano le informazioni genotipiche all’alimentazione e alle prestazioni e non vi è alcuna prova che la ricezione di informazioni genotipiche induca cambiamenti del comportamento o maggiori miglioramenti nelle prestazioni.

Affidabilità della dieta sportiva personalizzata

I problemi possono anche essere illustrati da un semplice esempio. Una semplice ricerca su google rivelerà un certo numero di esempi di persone che hanno inviato i loro campioni di saliva, con le stesse informazioni genetiche, a diverse aziende per la genotipizzazione. Le aziende quindi inviano un rapporto con le loro raccomandazioni.

Se questo approccio funzionasse, ci aspetteremmo una certa coerenza in questi rapporti. Purtroppo questo non è il caso. C’è un’enorme incoerenza nell’analisi e nella segnalazione. Diverse aziende forniranno consigli diversi, basati sullo stesso campione. Anche quando il risultato dell’analisi è comparabile, c’è una differenza nell’interpretazione dei risultati e delle raccomandazioni che seguono.

Conclusione

La dieta sportiva personalizzata è importante ma al momento la genotipizzazione non ha alcun ruolo da svolgere nei consigli nutrizionali. La nutrizione personalizzata basata sul genotipo non è pronta per essere davvero determinante e ci vorrà ancora molto tempo prima che sia pronta.

Nello sport, dove la performance è il principale risultato di interesse piuttosto che la  salute, abbiamo molta meno ricerca e quindi questa la linea temporale è ancora più lunga. Per ora, la dieta sportiva personalizzata riguarda la definizione chiara degli obiettivi dell’atleta e la personalizzazione del consiglio per questi obiettivi e le esigenze di allenamento specifiche di quell’individuo.


Riferimenti:

  1. Ronteltap, A., van Trijp, H., Berezowska, A., & Goossens, J. (2013). Nutrigenomics-based personalised nutritional advice: in search of a business model? Genes Nutr, 8(2), 153-163. doi:10.1007/s12263-012-0308-4

 

  1. O’Donovan, C. B., Walsh, M. C., Gibney, M. J., Gibney, E. R., & Brennan, L. (2016). Can metabotyping help deliver the promise of personalised nutrition? Proc Nutr Soc, 75(1), 106-114. doi:10.1017/S0029665115002347