L’insulina è un ormone prodotto dal pancreas che consente al corpo di utilizzare zucchero (glucosio) dai carboidrati che si mangia per generare energia o per conservare il glucosio per uso futuro. L’insulina aiuta a mantenere il livello di zucchero nel sangue quando è troppo alto ( iperglicemia ) o troppo basso (ipoglicemia).

Le cellule del corpo hanno bisogno di zucchero per l’energia. Tuttavia, lo zucchero non può entrare direttamente nella maggior parte delle cellule. Dopo aver mangiato cibo e aumentato il livello di zuccheri nel sangue, le cellule del pancreas (conosciute come cellule beta) sono utilizzate per rilasciare insulina nel sangue. L’insulina si lega quindi e segnala alle cellule di assorbire lo zucchero dal flusso sanguigno. L’insulina è spesso descritta come una “chiave”, che sblocca la cellula per consentire allo zucchero di entrare nella cellula e di essere utilizzato per l’energia.

Se nel corpo c’è più zucchero del necessario, l’insulina aiuta a conservare lo zucchero nel fegato e lo rilascia quando il livello di zucchero nel sangue è basso o se c’è bisogno di più zucchero, ad esempio tra i pasti o durante l’attività fisica. Pertanto, l’insulina aiuta a bilanciare i livelli di zucchero nel sangue e li mantiene in un intervallo normale. Mentre i livelli di zucchero nel sangue aumentano, il pancreas secerne più insulina.

Se il corpo non produce abbastanza insulina o le cellule sono resistenti agli effetti dell’insulina, si può sviluppare iperglicemia (alto livello di zucchero nel sangue), che può causare complicanze a lungo termine se i livelli di zucchero nel sangue rimangono elevati per lunghi periodi di tempo.

l’autosomministrazione di insulina, spesso associata all’impiego di GH per potenziare l’azione sinergica sul tessuto muscolare

Insulina: una breve storia

I canadesi Frederick Grant Banting e Charles Herbert Best nel 1921 furono i primi ad ottenere, da estratti di pancreas, un preparato di insulina che poteva essere somministrato in caso di carenza dell’ormone nel corpo umano. Prima di questa scoperta il diabete era una malattia mortale soprattutto per i bambini e gli adulti sotto i trenta anni. Gli ammalati avevano sete costante ed appetiti voraci, ma vomitavano poiché il loro corpo non assimilava il cibo. In questo periodo, l’unico modo di curare il diabete era attraverso diete povere di carboidrati e ricche di grassi e proteine. Questa dieta consentiva ai malati di diabete di vivere, ma solo per pochi anni.

Usando la tecnologia rivoluzionaria dell’rDNA (DNA ricombinante) nel 1973, gli scienziati hanno prodotto insulina sintetica (umana). Sono queste insuline sintetiche (sia umane che analogiche) che usiamo oggi per mantenere stabili gli zuccheri nel sangue.

Trattamento dell’insulina per il diabete

Le persone con diabete di tipo 1 non possono produrre insulina perché le cellule beta del pancreas sono danneggiate o distrutte. Pertanto, queste persone avranno bisogno di iniezioni di insulina per consentire al loro corpo di processare il glucosio ed evitare complicazioni da iperglicemia.

Le persone con diabete di tipo 2 non rispondono bene o sono resistenti all’insulina. Possono aver bisogno di dosi di insulina per aiutarli a trattare meglio lo zucchero e per prevenire complicazioni a lungo termine da questa malattia. Le persone con diabete di tipo 2 possono essere prima trattate con farmaci orali, insieme a dieta ed esercizio fisico. Dal momento che il diabete di tipo 2 è una condizione progressiva, più a lungo qualcuno lo ha, più è probabile che richiederanno insulina per mantenere i livelli di zucchero nel sangue.

Vari tipi di insulina sono usati per trattare il diabete e comprendono:

  • Insulina ad azione rapida: inizia a funzionare circa 15 minuti dopo l’iniezione e raggiunge il picco a circa 1 ora, ma continua a funzionare per 2-4 ore. Questo di solito viene assunto prima di un pasto e in aggiunta a un’insulina a lunga durata d’azione.
  • Insulina a breve durata d’azione:inizia a funzionare circa 30 minuti dopo l’iniezione e raggiunge circa 2 o 3 ore, ma continuerà a funzionare per 3-6 ore. Di solito viene somministrato prima di un pasto e in aggiunta a un’insulina ad azione prolungata.
  • Insulina ad azione intermedia:inizia a funzionare circa 2 o 4 ore dopo l’iniezione e raggiunge circa 4 – 12 ore dopo e continua a funzionare per 12-18 ore. Di solito viene assunto due volte al giorno e in aggiunta a un’insulina a rapida o breve durata d’azione. 
  • Insulina a lunga durata d’azione:inizia a funzionare dopo alcune ore dall’iniezione e funziona per circa 24 ore. Se necessario, è spesso usato in combinazione con insulina a rapida o breve durata d’azione.

l’autosomministrazione di insulina, spesso associata all’impiego di GH per potenziare l’azione sinergica sul tessuto muscolare

L’insulina e il doping?

L’uso di sostanze in grado di potenziare le performance sportive negli atleti (doping) è una pratica sempre più diffusa, tale da interessare qualsiasi disciplina sportiva e non solo limitata agli sportivi professionisti: sempre più spesso emerge la diffusione di sostanze dopanti tra gli sportivi dilettanti e tra le squadre giovanili.

Per fortuna esistono sempre maggiori controlli ed analisi mirate a scoprire l’uso di sostanze proibite negli atleti professionisti ma dobbiamo segnalare l’assenza quasi sempre di ogni controllo antidoping tra i partecipanti alle gare di dilettanti o di atleti più giovani. Come tutti sanno purtroppo la battaglia contro il doping risulta spesso tardiva rispetto alla diffusione e al commercio di sostanze dopanti; queste ultime sono sempre più numerose e da alcuni anni si sta sempre più diffondendo l’uso di vari tipi di ormoni, sia di origine umana che ottenuti con le tecniche del DNA ricombinanti. In particolare, l’autosomministrazione di insulina, spesso associata all’impiego di GH per potenziare l’azione sinergica sul tessuto muscolare, viene sfruttata per la sua azione anabolizzante sulle masse muscolari, costituendo una realtà non priva però di rischi ed importanti effetti collaterali.

Introdurre glucosio nelle cellule in quantità maggiori di quelle necessarie per la respirazione cellulare provoca una maggior produzione di glicogeno. Questo accumulo di glicogeno intramuscolare può essere in grado in grado di migliorare le prestazioni.

Spesso si sente dire che iniezioni di insulina vengono utilizzate per aumentare la massa muscolare da bodybuilder, weightlifter e powerlifter. Questo abuso avviene presumibilmente in concomitanza con diete che prevedono un elevato introito di carboidrati. Questo tipo di utilizzo incrementa la massa muscolare e le prestazioni non solo attraverso l’aumento dei depositi di glicogeno muscolare ma anche attraverso l’inibizione del breakdown proteico.

L’insulina non stimola direttamente la sintesi proteica, compito che spetta al GH e all’IGF-1, ma conserva la massa magra (Sonksen 2001).

L’insulina generalmente viene abbinata all’ormone della crescita per un effetto dopante. Da un lato si usa per coprire il fabbisogno di nutrienti e dall’altro per compensare il peggioramento dell’utilizzazione del glicogeno causato dall’utilizzo parallelo di GH (Weineck 2013).