Un nuovo studio in Comprehensive Psychiatry, pubblicato da Elsevier, è il primo a confrontare i giocatori professionisti di sport elettronici (esport) con i videogiocatori ricreativi ed esplora le somiglianze e le differenze tra le motivazioni di ciascun gruppo. Anche se i due gruppi sono psicosocialmente diversi, hanno scoperto che sia i giocatori esport che quelli ricreativi corrono il rischio di sviluppare un disturbo del gioco online quando la loro intensa immersione nell’attività è legata all’evasione dalla realtà.

Ricerche precedenti hanno collegato l’evasione al disagio psichiatrico e al disturbo da gioco nei giocatori. Anche se i giocatori hanno molti motivatori positivi come lo sviluppo delle abilità, il nostro studio ha scoperto che un’eccessiva immersione da parte di alcuni individui può indicare problemi di salute mentale“, ha spiegato l’investigatore Zsolt Demetrovics, PhD, Institute of Psychology, ELTE Eötvös Loránd University, Budapest, Ungheria.

I disturbi del gioco su Internet (IGD) sono descritti dai principali manuali di classificazione (DSM-5 e ICD-11) come modelli di comportamento grave che compromettono significativamente il funzionamento personale, familiare, sociale, educativo e professionale. Sebbene la condizione colpisca solo una minoranza di giocatori, è associata a depressione, ansia e ansia sociale. Le motivazioni di gioco sono state utilizzate anche per prevedere il disturbo del gioco, in particolare l’incidenza dell’evasione dalla realtà quando i giocatori giocano per evitare problemi di vita reale.

Il modo in cui sia i giocatori professionisti che ricreativi fuggono dalla realtà può essere il risultato di meccanismi e contesti psicologici diversi.

Il presente studio ha dimostrato una serie di nuovi risultati che possono aiutare a spostare il campo in avanti e suggerisce una serie di implicazioni pratiche e politiche.

Gli studiosi hanno esaminato quasi 4.300 giocatori ricreativi ed “evasori” per raccogliere dati su tempo di gioco, motivazioni di gioco, presenza e gravità del disturbo di gioco e sintomi psichiatrici. Inoltre, è stato esaminato l’effetto di mediazione delle motivazioni di gioco tra giocatori professionisti e giocatori ricreativi, tra disagio psichiatrico e giochi problematici.

Le loro scoperte hanno rivelato che i giocatori professionisti hanno trascorso molto più tempo a giocare ai videogiochi sia nei giorni feriali che nei fine settimana rispetto ai giocatori ricreativi. I giocatori di Esport hanno ottenuto punteggi più alti in termini di motivazioni di gioco sociali, di competizione e di sviluppo di abilità rispetto ai giocatori ricreativi. In entrambi i gruppi, l’evasione sembrava essere il predittore comune del disturbo da gioco. Nel gruppo esport, l’evasione è stata l’unica motivazione che ha avuto effetto mediatore, mentre nel gruppo ricreativo, competizione, fantasia ed emulazione hanno mostrato anche un’associazione debole o addirittura negativa con il disturbo del gioco.

Il modo in cui sia i giocatori professionisti che i giocatori ricreativi fuggono dalla realtà nei mondi virtuali può essere il risultato di meccanismi e contesti psicologici diversi. In alcuni giocatori professionisti lo stato di salute mentale (livello di stress, benessere psicosociale, autostima) può modificare l’effetto dell’evasione nello sviluppo del disturbo da gioco.

L’evasione può causare esiti negativi e interferire con la carriera di un giocatore professionista proprio come la carriera di qualsiasi sportivo potrebbe finire con un infortunio fisico o un trauma”, ha osservato il professor Demetrovics. “Gli studi futuri dovrebbero concentrarsi sull’esplorazione del meccanismo di evasione in diversi sottogruppi di giocatori in relazione al gioco problematico per aiutare lo sviluppo di programmi di prevenzione, intervento e trattamento. Il riconoscimento dei loro rischi può portare a metodi di supporto maggiori, come allenamento mentale, sviluppo dell’auto- stima e strategie di adattamento per situazioni competitive. ”

Inoltre, i risultati suggeriscono che alcuni giocatori esport potrebbero essere dipendenti da giochi come i giocatori di poker professionisti dipendenti da giochi d’azzardo o atleti professionisti dipendenti dall’esercizio.

I risultati di questo studio hanno implicazioni per gli organi di governo degli eSport. I ricercatori sostengono che vi è probabilmente un dovere di diligenza per gli organismi esportatori professionisti per garantire che le persone che praticano questo sport, e successivamente sviluppano problemi, ottengano aiuto, supporto e cure se ne hanno bisogno. “Mentre gli organismi come l’Electronic Sports League hanno sviluppato linee guida rigorose sull’uso di droghe per migliorare le prestazioni, sulla base dei nostri risultati dovrebbero anche sviluppare un codice di condotta che includa liste di controllo e di diagnosi relative ai giochi problematici e ai disturbi del gioco“, ha consigliato il professor Demetrovics .

Il numero di giocatori competitivi che giocano professionalmente è aumentato costantemente dai primi anni 2000 e sono prevalentemente maschi. I giocatori di Esport sviluppano e allenano le loro capacità di coordinazione mentale e occhio-mano durante l’utilizzo della tecnologia di comunicazione delle informazioni basata sul gioco. Secondo un recente sondaggio online, esport è un’opzione di carriera popolare tra adolescenti e giovani (di età inferiore ai 24 anni).


Riferimenti:

  1. Fanni Bányai, Mark D. Griffiths, Zsolt Demetrovics, Orsolya Király. The mediating effect of motivations between psychiatric distress and gaming disorder among esport gamers and recreational gamersComprehensive Psychiatry, 2019; 94: 152117 DOI: 1016/j.comppsych.2019.152117