Ciò che è importante sapere sulle due scienze è che sono relativamente nuove e riguardano l’influenza del nostro genotipo sulla nutrizione e l’impatto del cibo sul nostro genotipo. Di conseguenza, la nutrigenetica mira a identificare come la variazione genetica influenzi la risposta ai nutrienti, mentre la nutrigenomica studia gli effetti degli alimenti sull’espressione genica.

I geni determinano la risposta del corpo all’assunzione di nutrienti, supplementi nutrizionali e vitamine. Alcuni geni possono influenzare il tasso di assorbimento, il metabolismo o l’escrezione dei nutrienti che consumiamo, così come le tossine che provengono dall’ambiente. Questa reazione può variare e determina non solo la misura in cui i nutrienti saranno assorbiti, ma se avranno un effetto benefico o dannoso sulla salute.

Perché gli sforzi della sanità pubblica per prevenire l’obesità e le malattie metaboliche sono stati relativamente insoddisfacenti? È probabile, perché spesso le strategie nutrizionali basate su un modello unico si sbagliano. È chiaro che non tutte le persone rispondono alla dieta allo stesso modo, e sta diventando sempre più chiaro che, mentre la scienza della nutrizione si evolve, i professionisti della nutrizione devono considerare come i geni interagiscono con la dieta e i modelli di attività fisica dell’individuo.

Definizione di nutrigenetica e nutrigenomica

La nutrigenetica è una branca della scienza che mira a scoprire come le persone rispondono ai nutrienti in base alla loro variazione genetica. Mai il corpo di una persona reagirà allo stesso modo ai diversi nutrienti nella loro dieta. A causa delle differenze nel DNA delle persone, l’assorbimento, il trasporto e la metabolizzazione delle sostanze nutritive variano da una persona all’altra.

Cos’è la nutrigenomica? Allo stesso modo, la nutrigenomica è una branca della genomica nutrizionale finalizzata a studiare il modo in cui il cibo influenza l’espressione genica. Gli studi esaminano in che modo particolari diete o diete specifiche avranno un impatto, positivo o negativo, sulla salute di una persona a seconda dei geni. Questo ramo della scienza ha influenzato il concetto di diete personalizzate secondo il genotipo.

Quando si pensa al DNA, probabilmente i test di paternità sono ciò che può venire alla mente alla maggior parte delle persone. Tuttavia, il test del DNA può dirti molto di più di chi sono i tuoi genitori, come il tuo corredo genetico può essere la chiave per molti aspetti della tua salute generale. Una delle cose che i tuoi test genetici possono rivelare è ciò che dovresti e non dovresti mangiare.

Cos’è il genotipo?

Il tuo genotipo è la tua identità genetica o genoma unico. Sono tutti i geni che erediti, che determinano le tue caratteristiche fisiche e molti aspetti della tua salute. I fenotipi sono il risultato dei genotipi e sono ciò che si vede nell’aspetto o nel comportamento di una persona. Tuttavia, mentre le caratteristiche fisiche sono sempre il risultato del genotipo di un individuo, il comportamento e le preferenze personali sono spesso una combinazione di genotipi ed esperienze di vita.

Quali sono i vantaggi di conoscere il tuo genotipo?

Conoscere il tuo genotipo può avere diversi benefici per la tua salute. La Nutrigenetica può aiutare i professionisti della salute, come nutrizionisti o medici, a creare piani dietetici individuali e a fornire consigli sulla salute basati sul tuo corredo genetico. Questo si basa sulle informazioni che hanno sui tuoi geni e su come è probabile che il tuo corpo reagisca ai diversi nutrienti nella tua dieta.

Mangiando i nutrienti giusti ed evitando cibi che possono potenzialmente causare danni, ne beneficerà la salute generale. Una delle principali aree di salute che la nutrigenetica può aiutare è mantenere un peso corporeo sano, poiché alcuni studi mostrano che alcune persone sono geneticamente predisposte all’obesità. Seguire il giusto piano alimentare può ridurre il rischio che una persona diventi sovrappeso. Ciò riduce il rischio di diabete, ictus e malattie cardiovascolari. Un individuo che mantiene un peso sano ha anche meno probabilità di soffrire di problemi alle articolazioni e avrà livelli energetici più elevati.

Esistono anche prove del fatto che seguire i consigli dietetici basati sulla nutrigenetica può aiutare a prevenire e curare molte malattie. Se i test genetici mostrano che una persona è soggetta a determinati problemi di salute, una dieta appropriata basata sui risultati ha il potenziale per ridurre la probabilità che ciò accada. Dove esistono già problemi di salute, seguire una dieta individuale può ridurre i sintomi in molti casi.

La nutrigenetica e la nutrigenomica sono rami della scienza che si stanno ancora evolvendo. Tuttavia, esistono prove evidenti a sostegno dell’uso di test genetici per consentire a medici e nutrizionisti di fornire ai pazienti consigli dietetici personalizzati. Non solo questo può migliorare molti aspetti della loro salute, ma ha anche il potenziale per prevenire problemi specifici in futuro.

Quali sono le implicazioni della nutrigenetica e della nutrigenomica?

Il DNA umano consiste di oltre 3 miliardi di coppie di basi, il 99% delle quali sono identiche tra gli individui. Il restante 1% contiene piccole variazioni, note come polimorfismi a singolo nucleotide (SNP). SNP è una variazione genetica che porta a un singolo cambiamento di base nella sequenza del DNA di un gene. Gli SNP possono avere un effetto molto significativo sul funzionamento dei geni in cui si trovano. Ciò a sua volta influenza il percorso biologico in cui il particolare gene è attivo, riflettendo le funzioni metaboliche che sono importanti per il mantenimento di uno stato sano.

La conoscenza di come i geni sono influenzati da fattori esterni consente lo sviluppo di programmi di salute personalizzati per aiutare i pazienti con malattie croniche. Fornisce inoltre la prevenzione delle malattie e il miglioramento della salute, oltre al supporto nella personalizzazione del piano di allenamento per le persone fisicamente attive.

Inoltre, adattando il nostro stile di vita e la dieta alle specificità dei nostri geni, diamo ai nostri figli la possibilità di essere più sani e forti.

Marta Mihaylova, genetista del Dipartimento di Genetica Medica dell’Università Medica di Sofia:
E ‘molto importante che la gente sappia che noi trasmettiamo le informazioni genetiche – la metà proviene da un genitore, l’altro dall’altro genitore – quindi la responsabilità è davvero grande e molte sostanze sappiamo che possono danneggiare il DNA. In definitiva, possiamo trasmettere questo ai nostri figli che pagheranno il prezzo dei nostri errori. Tutto conta – ciò che mangiamo, il modo in cui viviamo, lo stress che sopportiamo, l’aria che respiriamo, i prodotti per la pulizia che usiamo. Questo, tuttavia, non significa che dovremmo diventare sterili e sopraffare le scelte che facciamo, ma possiamo evitare certi danni “.

Secondo il dott. Mihailova, non è mai troppo tardi per influenzare positivamente l’espressione dei geni. “Certo, lo voglio chiarire – non possiamo cambiare il nostro materiale genetico con il cibo o il modo in cui il nostro DNA è progettato, ma possiamo influenzare l’espressione dei geni. Così, migliorando il funzionamento del nostro corpo o compensando qualcosa che geneticamente non funziona molto bene. “

Cosa dice la ricerca?

Sta diventando sempre più chiaro che la ricerca tradizionale sulla nutrizione – che sostiene l’influenza della dieta sul rischio di malattia – non è accurata. Viviamo tutti nello stesso ambiente alimentare, ma non tutte le persone aumentano di peso o sviluppano malattia cronica. Con il miglioramento della tecnologia, GWAS (no studio di associazione genome-wide) e ampie meta-analisi stanno rendendo possibile esaminare le interazioni tra milioni di SNP, fattori dietetici e fenotipi specifici (tratti osservabili basati su interazioni gene-ambiente).

Sebbene siano stati identificati diversi SNP che possono guidare in modo più accurato le raccomandazioni per specifici micro o macronutrienti, la ricerca non è ancora arrivata al punto di spingere i professionisti della nutrizione o altri operatori sanitari alla possibilità di adattare precisamente l’intera dieta di qualcuno ai propri geni. La ricerca di interazioni gene-dieta richiede generalmente ampie dimensioni del campione, rispetto a GWAS che cerca semplicemente un’associazione, perché è difficile raccogliere misure accurate della dieta e dell’attività fisica. Collaborazioni su vasta scala di più studi sulla perdita di peso potrebbero essere necessari per identificare nuovi loci genetici.