Il Foam Roller una volta era uno strumento utile solo per gli atleti professionisti. In questi giorni è difficile entrare in una palestra senza inciampare su qualcuno che gira su un tubo di neoprene. Le lezioni dedicate nelle palestre alla moda di New York sono frequentate da artisti del calibro di Sarah Jessica Parker e Shakira.

L’ascesa dei Foam Roller deve molto all’ingegnere e fisico israeliano Moshe Feldenkrais, il cui lavoro pionieristico sui movimenti del corpo per migliorare la funzione muscolare è diventato popolare negli anni ’50. Cintura nera nel judo, Feldenkrais li incorporò nel suo sistema per il miglioramento fisico quando li incontrò negli Stati Uniti un paio di decenni dopo.

Più recentemente, il terapista sportivo americano Michael Clark ha contribuito a introdurre questi accessori nelle routine di allenamento delle persone con il suo libro del 2001, Integrated Training for the New Millennium . Il primo brevetto statunitense per un Foam Roller è stato depositato nel 2004.

Per chi non lo sapesse, la pratica prevede di applicare il proprio peso corporeo a un cilindro di schiuma, utilizzando piccoli movimenti ondulatori ripetitivi per esercitare una pressione sul muscolo.

Internet è pieno di guide su come farlo correttamente: YouTube contiene più di 600.000 video che corrispondono al termine “Foam Roller”; una ricerca veloce su un motore di ricerca restituisce circa 40 milioni di risultati.

Il Foam Roller può anche migliorare le prestazioni se combinato con lo stretching

Nonostante ciò, le prove scientifiche a supporto della pratica rimangono sorprendentemente limitate. Quindi funziona – e se sì, come?

La maggior parte delle persone capisce che lo stretching prima dell’esercizio è importante; ti scioglie e migliora la tua flessibilità. Ma troppo stiramento – che significa fino a 60 secondi – indebolirà i tuoi muscoli e potrebbe ostacolare il tuo allenamento.

Uno dei maggiori punti di forza di fare esercizi con il Foam Roller è che può migliorare la flessibilità in misura analoga a quella dello stretching, ma con un importante bonus aggiuntivo – non danneggia la forza. Il Foam Roller può anche migliorare le prestazioni se combinato con lo stretching. Questo potrebbe essere migliore del fare uno o l’altro, ma finora le prove della ricerca sono inconcludenti.

Nel frattempo, ora possiamo dire con sicurezza che il Foam Roller è meglio che non fare nulla. Il recente lavoro del laboratorio presso l’Università di Stirling, condotto insieme a Malcolm Fairweather di Sportscotland, ha testato l’effetto del Foam Roller su un gruppo di volontari che eseguono esercizi di estensione delle gambe.

Abbiamo scoperto che richiedeva meno sforzi per completare l’esercizio dopo due minuti di utilizzo del Foam Roller che dopo due minuti di riposo. Grazie a questa riduzione dello sforzo, i volontari che lo hanno ripetuto per tre giorni sono stati in grado di eseguire estensioni delle gambe migliori rispetto a quelli che non hanno fatto uso del Foam Roller ogni giorno.

Il Foam Roller ha anche dimostrato di poter essere un ottimo strumento per riprendersi dall’esercizio, riducendo il dolore muscolare. Poiché l’indolenzimento muscolare può ostacolare gravemente la funzione muscolare sana, la gestione di questo problema può aiutare le persone a comportarsi meglio la prossima volta.

Oltre a questo, c’è ancora molto che non sappiamo. Un grosso problema è che non siamo ancora sicuri di come il Foam Roller funzioni sul corpo. Per anni è stato considerato come un modo per liberare la tensione dal tessuto connettivo morbido noto come fascia che forma una sorta di matrice attorno all’intero corpo umano – inclusi muscoli, ossa, organi e nervi.

I ricercatori sono diventati scettici su questo, tuttavia: data la quantità di forza necessaria per manipolare la fascia, molti pensano che sia più probabile che la pressione applicata dal Foam Roller possa agire sul sistema nervoso.

I risultati sull’uso di questo strumento per evitare dolori muscolari forniscono ulteriori prove qui. Sappiamo che questo sollievo dal dolore non è correlato al “riscaldamento” dei muscoli, mentre ci sono solo prove limitate del fatto che il Foam Roller aumenti il ​​flusso sanguigno.

In entrambi i casi, suggerirei che il beneficio derivi dalla stimolazione dei tessuti molli nell’area in questione. Ma se controlliamo entrambi questi aspetti suggerisce che ci debba essere una risposta più globale o neurologica.

Tutte le ricerche finora hanno esaminato gli effetti immediati e a breve termine dell’utilizzo del Foam Roller. La nostra comprensione degli effetti a lungo termine rimane torbida.

Quindi, anche se sappiamo che il Foam Roller sia prima che dopo l’esercizio fisico può integrare il tuo programma di allenamento, non possiamo dire con certezza se questi benefici continueranno nel futuro.

E mentre è stato precedentemente dimostrato che l’allenamento con Foam Roller non ha effetti negativi sulle prestazioni atletiche a breve termine, non possiamo ancora affermare con certezza che non vi siano effetti dannosi a lungo termine.