È generalmente accettato che la capacità di esercizio aerobico in condizioni calde è ridotta, mentre le prestazioni di sprint possono persino essere migliorate. L’impatto della temperatura e dell’umidità ambientale sulle prestazioni di resistenza può essere significativo. Le maratone hanno tempi più bassi quando le temperature superano i 11 ° C e molte gare Ironman vengono tenute in condizioni molto calde. Questo articolo spiega perché le prestazioni peggiorano con il caldo.

La produzione di calore è direttamente proporzionale all’intensità dell’esercizio, quindi un esercizio fisico estremamente faticoso, anche in un ambiente fresco, può causare un notevole aumento della temperatura corporea.

Gli esseri umani sono approssimativamente efficienti al 20%, il che significa che per ogni 100 Watt che produciamo, produciamo anche 400 Watt di calore. Naturalmente gli atleti che producono 400W producono un enorme 1600Watt di calore!

Il corpo ha vari modi per rimuovere questo caldo e la sudorazione è spesso la più importante. La sudorazione permetterà ad un atleta di rimuovere il calore, ma può anche provocare la disidratazione, cosa che rende più difficile la regolazione della temperatura corporea. Quando l’ambiente è caldo e umido diventa più difficile rimuovere questo calore attraverso conduzione e convezione e dobbiamo fare affidamento esclusivamente sulla sudorazione. 

 

Perché le Prestazioni Diminuiscono con il Caldo?

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I grandi aumenti della temperatura corporea durante l’esercizio fisico non sono probabili in soggetti che corrono a un ritmo più lento (ad esempio, quelli che gestiscono una maratona in 4 o 6 ore), ma sono comuni negli atleti più veloci e altamente motivati ​​(che sono in grado di produrre più potenza e quindi più calore).

Per un po’ si è pensato che quando la temperatura corporea sale a circa 39,5 ° C (103 ° F), si sviluppa la stanchezza centrale (cioè, stanchezza nel cervello piuttosto che nei muscoli). Questo è stato visto come un meccanismo di protezione per prevenire il surriscaldamento. Era una convinzione basata su studi, dove soggetti venivano esercitati ad alte temperature finché non erano esauriti e sembravano fermarsi quando la temperatura raggiungeva i 39,5 ° C (103 ° F).

Tuttavia, è ormai chiaro che una combinazione di fattori multipli e non solo la temperatura interna è responsabile dei decrementi delle prestazioni nel calore (Nybo et al., 2014)

Perché le Prestazioni Diminuiscono con il Caldo?

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Ora si è capito che il caldo influisce sulla prestazione ma che l’ipo idratazione rende le cose peggiori. Se il corpo si riscalda e diventa disidratato in misura significativa, tutte le funzioni fisiologiche sono probabilmente compromesse.

Cardiovascolare
Quando il volume plasmatico diventa disidratato può essere ridotto, mentre i vasi sanguigni si espandono. Ciò rende più difficile mantenere la pressione sanguigna e il flusso sanguigno, mentre la frequenza cardiaca è aumentata. Se il sistema cardiovascolare è compromesso questo può influenzare la distribuzione dell’ossigeno e la rimozione dei metaboliti.

Sistema nervoso centrale
Il cervello si riscalda e ci sono un certo numero di cambiamenti nel cervello come l’esaurimento dell’energia, i cambiamenti nei neurotrasmettitori, l’accumulo di ammoniaca, le citochine ecc che possono alterare la funzione del cervello.

Muscolo
Il calore influenza anche direttamente e indirettamente la funzione muscolare, vi è l’accumulo di metaboliti e un aumento del  tasso di rottura del glicogeno.

Respirazione
Di solito sono osservati aumenti di ventilazione e di ansia.

Fattori psicologici
Ultimo ma certamente non meno importante, c’è un aumento del disagio e degli effetti sulla tolleranza al dolore, l’umore e la motivazione, che possono influenzare le prestazioni.

 

Quindi, cosa provoca una diminuzione delle prestazioni con il caldo?

Spiegare perché la prestazione è diminuita con il caldo, prevedendo quali prestazioni saranno interessate e quanto determinati livelli di disidratazione influenzeranno tutto questo, è complesso.

È chiaro che non esiste un fattore, ma molti fattori che lavorano insieme per causare stanchezza. C’è ancora molto che è incompleto e Nybo in un’ottima revisione della letteratura ha concluso che i futuri studi devono cercare di isolare ognuno dei fattori che influenzano le prestazioni nel caldo e di studiarne la sua importanza. Ovviamente questo è un processo che richiede tempo e non è facile.

Dal punto di vista pratico: non possiamo cambiare normalmente l’ambiente, quindi è consigliabile minimizzare la disidratazione e cercare opportunità per raffreddare la pelle e il corpo.

 


Bibliografia:

1. Cheuvront SN, Kenefick RW, Montain SJ, Sawka MN. Mechanisms of aerobic performance impairment with heat stress and dehydration. J Appl Physiol (1985). 2010 Dec;109(6):1989-95.

2. Nybo L, Rasmussen P, Sawka MN. Performance in the heat-physiological factors of importance for hyperthermia-induced fatigue. Compr Physiol. 2014 Apr;4(2):657-89.