Per coloro che fanno solo una quantità minima di attività fisica, la sostituzione di una mezz’ora di tempo in cui solitamente sono seduti con l’attività fisica è stata associata a una riduzione del 50% circa della mortalità, secondo un nuovo studio dell’American Cancer Society. Lo studio, pubblicato sull’American Journal of Preventive Medicine, suggerisce che la sostituzione di modeste quantità di tempo di sedentarietà con un’attività fisica leggera potrebbe avere il potenziale per ridurre il rischio di morte prematura tra gli adulti meno attivi.

Un’attività fisica regolare da moderata a intensa è associata a un minor rischio di malattie cardiovascolari; alcuni tipi di cancro; e morte prematura. Inoltre, la quantità di tempo trascorso in modo sedentario, distinto dall’inattività fisica, è associata a un più alto rischio di morte e malattia.

La maggior parte degli studi precedenti ha esplorato il potenziale effetto del tempo sedentario senza considerare l’attività fisica, lasciando una lacuna nella comprensione del problema. Per approfondire ulteriormente, i ricercatori guidati da Erika Rees-Punia, PhD, hanno analizzato il tempo di sedentarietà, l’attività fisica leggera e l’attività fisica moderata / intensa tra 92.541 partecipanti alla a uno studio sulla prevenzione del cancro dell’ACS, American Cancer Society.

L’analisi ha esaminato i tempi e i livelli di attività sedentaria in 14 anni. Si è riscontrato tra coloro che erano meno attivi all’inizio (17 minuti / giorno da moderata a intensa attività fisica), la sostituzione di 30 minuti / giorno di seduta con attività fisica leggera era associata a un rischio ridotto del 14% di morte, mentre la sostituzione con moderata o intensa attività fisica era associato un rischio ridotto del 45% di morte.

I ricercatori hanno trovato associazioni simili ma più piccole tra i partecipanti moderatamente attivi: la sostituzione di una mezz’ora di tempo sedentario con un’attività fisica leggera è stata associata a una riduzione del 6% della mortalità tra coloro che erano moderatamente attivi; la sostituzione di 30 minuti di tempo di seduta con attività fisica da moderata a intensa è stata associata a una riduzione della mortalità del 17% in questo gruppo. Tuttavia, per il più attivo (> 38 minuti / giorno di MVPA), la sostituzione del tempo di seduta con attività fisica leggera non era associata a una riduzione del rischio di mortalità.

I partecipanti che hanno riportato attività fisica più moderata / intensa erano più snelli, avevano un livello di istruzione più alto e meno probabilità di essere fumatori correnti. Per tutti i partecipanti, il tempo di seduta è in gran parte speso guardando la TV (39%) e la lettura (20%).

Lo studio aveva alcune limitazioni: si basava sull’attività fisica auto-riferita e sul tempo di seduta; mancavano informazioni su alcune attività della vita quotidiana (ad esempio, pulizia, cura di sé, cucina) che sono particolarmente comuni per gli anziani. E i partecipanti erano prevalentemente bianchi e istruiti, quindi potrebbe non rappresentare la popolazione generale degli Stati Uniti.

Questi risultati suggeriscono che la sostituzione di modeste quantità di tempo di seduta con un’attività fisica leggera potrebbe avere il potenziale per ridurre il rischio di morte prematura tra gli adulti meno attivi“, concludono gli autori.


Riferimenti:

  1. Erika Rees-Punia, Ellen M. Evans, Michael D. Schmidt, Jennifer L. Gay, Charles E. Matthews, Susan M. Gapstur, Alpa V. Patel. Mortality Risk Reductions for Replacing Sedentary Time With Physical ActivitiesAmerican Journal of Preventive Medicine, 2019; DOI: 1016/j.amepre.2018.12.006