Per decenni (e forse più a lungo), l’idea di migliorare in qualsiasi cosa che richieda abilità fisiche – correre, saltare, sollevare pesi – era in gran parte basata sul concetto che bisognava concentrarsi sul potenziamento della forza e della flessibilità attraverso l’allenamento del sistema muscoloscheletrico. La sensazione era e la scienza ha dimostrato che i muscoli necessari per l’esecuzione dell’abilità in questione dovevano essere addestrati e rafforzati in modo coerente e diligente.

Inoltre, ossa, legamenti e tendini erano ovviamente importanti contributi strutturali alla stabilità. Gli sforzi si sono concentrati sull’allenamento e sulla protezione di queste strutture dall’infortunio o sulla riabilitazione di strutture lesionate per massimizzare le funzioni. In breve, il paradigma per ottimizzare le prestazioni atletiche era di natura biomeccanica. La forza muscolare e l’allenamento dinamico della flessibilità sono stati riconosciuti come le chiavi del successo.

Ma sta emergendo un nuovo paradigma neurologicamente focalizzato sulle prestazioni ottimali. Armati della conoscenza odierna, di come funziona il cervello e dei suoi significativi contributi alle prestazioni, sia dentro che fuori dal campo di gioco, gli atleti d’élite e i loro allenatori e consulenti capiscono che l’instancabile allenamento di forza e flessibilità da soli non sono nemmeno vicino alla soluzione ottimale dell’equazione delle prestazioni. Il paradigma neurologico nelle prestazioni sportive è ora riconosciuto e molto apprezzato. Devi anche allenare il sistema nervoso.

Allenare il cervello può avere un significativo effetto positivo sugli aspetti fisici della performance.

 

La medicina dello sport

Il campo medico che si occupa di forma fisica e prevenire e curare gli infortuni legati allo sport e all’esercizio fisico – ha compiuto progressi enormi nel giro di pochi decenni, in gran parte basati sull’applicazione di lezioni apprese attraverso la ricerca da un approccio biomeccanico alle prestazioni. Gli obiettivi di migliorare le prestazioni e migliorare il recupero dall’infortunio studiando la funzione articolare, la forza muscolare, le cause dei guasti meccanici e / o materiale e le questioni correlate hanno pagato grandi dividendi per gli atleti ma anche per le popolazioni in età matura e / o anziana.

La neurologia dello sport è una specializzazione emergente sia nella neurologia che nella medicina dello sport. Questo campo promuove un’alternativa al paradigma biomeccanico tracciato dalla medicina dello sport. Nella neurologia dello sport, sia la funzione neurologica centrale che quella periferica, tra cui il cervello / midollo spinale e il sistema neuromuscolare, sono emerse come componenti di importanza critica dello sport e di altre prestazioni cognitive. L’esercizio fisico e il condizionamento fisico sono noti da tempo per avere un effetto positivo sul cervello e sulla funzione neurologica complessiva. Ma ora stiamo capendo sempre più la relazione al contrario.

Come risultato dei recenti sforzi educativi e accademici, delle attenzioni mediche e dei reportage dei media, la maggior parte delle persone ormai inquadra il cervello all’interno del più ampio argomento dello sport. L’obiettivo dei neurologi dello sport è quello di invertire questa tendenza, educare il pubblico su diversi aspetti del cervello e del sistema nervoso, concentrandosi sul loro contributo alle prestazioni sportive. Le funzioni neurologiche dovrebbero essere considerate, discusse e studiate come aspetti critici dell’atletismo, non limitati agli argomenti negativi o riferiti quasi sempre alle lesioni cerebrali o commozione cerebrale. Esporre le persone al concetto di “allenamento del cervello”. L’obiettivo è utilizzare il capitale sociale dello sport per introdurre concetti relativi alla funzione neurologica fondamentale non solo per le prestazioni atletiche, ma anche accademiche e professionali.

È importante comprendere che l’intuizione e la comprensione dei benefici della valutazione e dell’allenamento precoce e continuo del cervello contribuiscono all’ottimizzazione della salute neurologica generale nel corso della vita. Un cervello adulto e giovane, più sano e più performante, migliorerà la sua funzione e migliorerà la qualità della vita di anziano. Oltre all’aspetto prestazionale dell’allenamento cerebrale, ci sono anche benefici nella prevenzione e nel trattamento delle malattie neurologiche e degenerative croniche, tra cui l’Alzheimer e altre condizioni correlate alla demenza, disturbi dell’umore, morbo di Parkinson e altro ancora.

La rapida evoluzione e l’aumento del volume di ricerche sull’argomento hanno dimostrato che le funzioni neurologiche contribuiscono in modo determinante a prestazioni ottimali nello sport e nella vita. Queste funzioni neurologiche possono essere valutate e addestrate. Pensavamo al sistema nervoso come a dei cavi statici che collegavano una zona all’altra. Allora, il pensiero era che queste connessioni funzionassero, o meno, con poca capacità di migliorare o di recuperare dopo l’infortunio. Ora sappiamo diversamente a causa di qualcosa chiamato neuroplasticità.

La neuroplasticità implica la capacità del cervello di adattarsi e cambiare con il suo ambiente o come risultato dell’allenamento. Questa spiegazione semplificata, tuttavia, non rende giustizia a questo incredibile fenomeno. Quando qualcuno soffre di una lesione cerebrale, per esempio, è attraverso il processo di neuroplasticità che la riabilitazione può avvenire, allenando un’area del cervello non danneggiata per “assumere” una funzione precedentemente controllata da una parte del cervello che è stata danneggiata. Il cervello ferito può cambiare, evolvere, adattarsi e migliorare.

Allenare il cervello può avere un significativo effetto positivo sugli aspetti fisici della performance.

Forti della consapevolezza che la neuroplasticità può aiutare a riabilitare qualcuno dopo che si è verificato un danno neurologico, la neurologia dello sport si è preoccupata di sviluppare modi per sfruttare l’incredibile capacità del cervello di cambiare, evolvere e migliorare in modo da prevenire sia le lesioni che migliorare le prestazioni. Ecco alcuni esempi che possono essere utili per valutare, allenare e monitorare le prestazioni cerebrali, contribuendo anche a prevenire le lesioni:

Allenamento cognitivo e di consapevolezza:

la capacità di mantenere concentrazione può essere misurata, praticata e migliorata. L’allenamento del cervello è relativo alla vigilanza e la capacità di predire piuttosto che reagire e può essere misurato, praticato e migliorato. Inoltre, la capacità di essere e rimanere nel momento e perseguire lo “stato di flusso”, nonché di calmare il sistema autonomo per ottimizzare le prestazioni sotto stress, può essere modellato e condizionato attraverso l’allenamento di consapevolezza. Eseguire un tiro libero o colpire un putt sotto pressione, centrando l’obiettivo con costanza non avviene automaticamente per la maggior parte delle persone. Coloro che riescono a mantenere un focus calmo e rilassato o rimangono nello stato di flusso hanno più successo. Questi rappresentano abilità neurologiche che possono essere addestrate.

Allenamento visivo:

alcuni degli aspetti più comunemente valutati sono addestrabili e comprendono:

  • Coordinazione occhio-mano: la capacità di muovere il corpo in congiunzione con ciò che gli occhi stanno vedendo.
  • Acuità visiva dinamica: la capacità di mantenere gli oggetti chiari nella linea di vista anche quando si muovono e / o quando l’atleta si muove.
  • Capacità di tracciamento: la capacità di mantenere una chiara messa a fuoco su un oggetto o più oggetti che si muovono nello spazio.
  • Tempo di reazione visiva: quanto rapidamente un individuo è in grado di reagire con precisione a qualcosa che lui o lei vede.
  • Percezione della profondità: comprensione di dove tutto ciò che si trova sul campo o in campo (ad esempio) si sta verificando in relazione ad altri oggetti. Senza una corretta percezione della profondità, non potremmo mai essere in grado di colpire una palla, lanciare a qualcun altro o giudicare la distanza da un obiettivo o da un cerchio.
  • Consapevolezza periferica: la capacità di vedere “con la coda dell’occhio”. Gli atleti che hanno una grande consapevolezza periferica tendono ad essere molto bravi nel loro sport perché possono fare un salto in alcune delle azioni.
  • Sensibilità al contrasto: si riferisce alla capacità di distinguere tra oggetti di vario colore e intensità. Vedere e tracciare una palla bianca sull’erba verde può essere molto più facile che vedere e tracciare una palla bianca nell’aria contro un cielo grigio nuvoloso in un individuo con scarsa sensibilità al contrasto.

Allenamento di equilibrio, vestibolare e propriocezione:

tutti gli atleti sono consapevoli dell’importanza del buon equilibrio. Ma la maggior parte non è a conoscenza di come possa essere migliorato attraverso la conoscenza del centro di gravità, così come una comprensione di come le funzioni visive, vestibolari e propriocettive lavorano insieme per raggiungere l’equilibrio. Gli organi vestibolari (situati all’interno dell’orecchio) lavorano intimamente con il sistema visivo per aiutare il movimento di rilevamento e l’accelerazione, in particolare mantenendo la concentrazione su un oggetto (come un altro giocatore o una palla, che potrebbe anche muoversi). Il sistema propriocettivo si riferisce ai nervi che inviano segnali da muscoli e articolazioni per fornire informazioni al cervello su dove le estremità sono posizionate nello spazio.

Quando si tratta di allenamento per le massime prestazioni, la biomeccanica è fondamentale. E così anche il cervello e il sistema nervoso. E quando si tratta di allenare il cervello, sia che la “performance” sia in campo o in tribunale, in una classe o in una sala riunioni, i benefici possono fare la differenza.