Quando finisce l’infanzia? Questa è la domanda che i ricercatori internazionali si stanno ponendo cercando di indicare le linee per i limiti di età per i servizi pediatrici in tutto il mondo.

Quando finisce l’infanzia? E quando finisce l’adolescenza? Nel mondo ci sono chiare differenze sui limiti che segnano questi passaggi d’età (determinanti per segmentare i servizi in base all’età) e non sempre i sistemi sanitari riescono a far fronte in maniera adeguata ai bisogni degli adolescenti. Determinare i limiti dell’adolescenza è sempre stato arduo anche perché negli anni l’ingresso, e l’uscita, nell’adolescenza sono diventati sempre più fluidi.

Susan Sawyer, professore salute negli adolescenti presso il Murdoch Children’s Research Institute e l’Università di Melbourne, afferma che ricerche precedenti hanno scoperto che i sistemi sanitari globali non soddisfano i bisogni degli adolescenti.

Tuttavia, i pediatri sono ben posizionati per fornire agli adolescenti cure adeguate all’età, specialmente se sono formati e specializzati nella medicina degli adolescenti“.

Quando finisce l’infanzia

Quando finisce l’infanzia? “L’Organizzazione Mondiale della Sanità definisce adolescenti i ragazzi di età compresa tra 10 e 19 anni, tuttavia ci sono state poche ricerche sull’età dei pazienti che i pediatri trattano effettivamente e su come questa varia in tutto il mondo.”

I ricercatori hanno sviluppato un sondaggio online per dare una risposta a queste domande e hanno ottenuto risposte da 1.372 pediatri in 115 paesi. Riportano i risultati in un documento, “The Age of Paediatrics”, pubblicato su The Lancet Child and Adolescent Health .

C’era una notevole differenza sul termine superiore dell’età adolescenziale per paese e, purtroppo, solo una manciata di paesi aveva un’età media di almeno 19 anni“, afferma il prof. Sawyer.

Il Sudafrica ha avuto l’età più bassa a 11,5 anni, sembra che la pediatria debba ancora abbracciare l’adolescenza. Gli Stati Uniti hanno avuto la più alta età, con 19,5 anni.”

Nonostante sistemi sanitari simili, l’età media in Australia per l’assistenza pediatrica era di 17,8 anni, mentre quella della Nuova Zelanda era di 15,6 anni.

La media mondiale è di 17,4 anni“, afferma il prof. Sawyer. “Questa media è aumentata negli ultimi 20 anni, rapidamente in alcuni paesi“.

La disciplina della pediatria si è storicamente concentrata su bambini molto piccoli, trascurando in gran parte gli adolescenti, ma il modello di malattia nell’infanzia e nell’adolescenza sta cambiando. Gli interventi di sanità pubblica e i progressi della medicina hanno visto il tasso di mortalità dei bambini diminuire drasticamente.”

Ciò non si rispecchia negli adolescenti, il cui carico di malattie più complesso rimane relativamente invariato. L’Organizzazione mondiale della sanità stima che ogni anno muoiano più di un milione di adolescenti.”

I giovani affrontano oneri per la salute dell’infanzia e dell’adulto, tra cui condizioni fisiche croniche come diabete e asma, disturbi della salute mentale, anemia, aumento dei livelli di obesità, violenza interpersonale, diarrea e malattie bronchiali, abuso di droghe e alcol, malattie a trasmissione sessuale e traumi stradali. ”

Il co-autore Professor Jonathan Klein dell’Università dell’Illinois e Coordinatore del Comitato Esecutivo dell’Associazione Internazionale Pediatrica ha affermato che poche nazioni hanno prestato sufficiente attenzione a includere la salute degli adolescenti nella formazione pediatrica.

Per soddisfare le esigenze sanitarie dei giovani, è necessaria una forza lavoro diversificata che includa pediatri, medici di famiglia, infermieri e operatori sanitari della comunità e della scuola, tutti istruiti sulla salute degli adolescenti.” avverte Jonathan Klein della University of Illinois (Usa).

Le prove sono chiare. I nostri sistemi sanitari devono essere più in sintonia con le esigenze di adolescenti e giovani adulti”, ha detto. “Il miglioramento dell’assistenza agli adolescenti è un passo fondamentale se speriamo di raggiungere le promesse di ogni donna, ogni bambino, ogni adolescente delle Nazioni Unite e raggiungere gli obiettivi di sviluppo sostenibile del 2030.”

Il prof. Sawyer afferma che gli investimenti nella formazione sulla salute degli adolescenti sono più necessari nei paesi con una bassa età maggiore, un gran numero di adolescenti o un’età maggiore che è aumentata di recente.

Tuttavia, una cattiva situazione sulla qualità della formazione sanitaria degli adolescenti in tutto il mondo suggerisce che gli investimenti per migliorare l’assistenza sanitaria degli adolescenti sono universalmente richiesti“.


Riferimenti:

usan M Sawyer, Robyn McNeil, Kate L Francis, Juliet Z Matskarofski, George C Patton, Zulfiqar A Bhutta, Dorothy O Esangbedo, Jonathan D Klein. L’età della pediatria . The Lancet Child & Adolescent Health , 2019; DOI: 10.1016 / S2352-4642 (19) 30266-4